ไอโซพอดยักษ์มีขนาดใหญ่ขึ้นได้อย่างไร

นักวิทยาศาสตร์กำลังดำดิ่งลงไปในจีโนมของสัตว์จำพวกครัสเตเชียนที่โตเต็มวัยเพื่อทำความเข้าใจว่าสิ่งมีชีวิตในทะเลลึกบางตัวมีขนาดใหญ่ได้อย่างไร การเอาชีวิตรอดในท้องทะเลลึกเป็นสิ่งที่ท้าทายโดยเนื้อแท้ ความมืดปกคลุม อุณหภูมิใกล้จะเยือกแข็ง และหาอาหารได้ยาก สัตว์ทะเลน้ำลึกหลายชนิด ตั้งแต่ ปูแมงมุมขนาดใหญ่ ไปจนถึงปลาหมึกยักษ์ แทนที่จะเหี่ยวเฉาในสภาพที่โหดร้าย สัตว์ทะเลน้ำลึกจำนวนมากปรับตัวโดยการเติบโตที่ใหญ่ขึ้น แคระแกร็นในน้ำตื้นหรือบนบก เหตุใดสัตว์เหล่านี้จึงมีขนาดใหญ่ทำให้นักวิทยาศาสตร์สนใจมานานกว่าศตวรรษ ทีนี้ ด้วยการถามคำถามที่แตกต่างออกไปเล็กน้อย —พวกมันมีขนาดใหญ่ได้ อย่างไร —นักวิทยาศาสตร์กำลังเข้าใกล้คำตอบมากขึ้น เมื่อเร็ว ๆ นี้ ทีมนักวิจัยได้จัดลำดับจีโนมของไอโซพอดยักษ์Bathynomus jamesiซึ่งเป็นครั้งแรกสำหรับสัตว์จำพวกครัสเตเชียนใต้ท้องทะเลลึก ไอโซพอดขนาดยักษ์มีรูปร่างกลมและแบ่งเป็นส่วนๆ ดูเหมือนโรลี่โพลี—เว้นแต่ว่าพวกมันจะโตได้ยาวและหนักพอๆ กับชิวาวา ทีมงานที่อยู่เบื้องหลังผลงานนี้ นำโดย...